Uma nova espécie de “Pigmeu seahorse brilhante” é descoberta no Japão

Uma nova espécie de cavalo-marinho pigmeu foi encontrada no sudeste de Tóquio, no Japão. Trata-se do Hippocampus japapigu, latim para “porco japonês”. O nome foi dado porque o animal lembra um leitão, conforme apontou o estudo publicado no periódico ZooKeys.

Descrito como “tão pequeno quanto um grão de arroz”, o animal mede cerca de 15 milímetros de comprimento. A forma achatada e coloração caleidoscópica faz com que ele se disfarce bem entre algas marinhas, tornando-o fácil de não ser visto. “É como se ele fosse de uma estampa”, falou Kevin Conway, pesquisador da Universidade Texas A&M, nos Estados Unidos, em entrevista à National Geographic.

O cavalo-marinho foi descoberto quando especialistas faziam análises sobre a vida marinha em recifes de coral e algas moles, entre 5 e 22 metros de profundidade. “O Japão é reconhecido como um foco global da biodiversidade marinha, com 53 espécies registradas de singnatídeos, incluindo dez espécies de cavalos-marinhos, dos quais quatro são verdadeiros cavalos-marinhos pigmeus”, disseram os pesquisadores.

CAVALO-MARINHO PIGMEU HIPPOCAMPUS JAPAPIGU TEM CERCA DE 15 MM (FOTO: RICHARD SMITH/ZOOKEYS)

Cavalos-marinhos pigmeus têm estruturas parecidas com asas em suas costas. A maioria das espécies possui dois pares, enquanto o Hippocampus japapigu apresenta somente um par. “A nova espécie pode ser ainda mais diferenciada por causa de um impressionante padrão de retículos brancos e marrons na cabeça, tronco e cauda”, explicaram os estudiosos.

Apesar da descoberta ser recente, o animal não é raro, afirmou Graham Short, da Academia de Ciências da Califórnia, nos EUA. “Quase nada se sabe sobre cavalos-marinhos-pigmeus em geral”, ele comentou. “Eles parecem ser bastante ativos, até brincalhões.”

CAVALO-MARINHO PIGMEU HIPPOCAMPUS JAPAPIGU ALIMENTA-SE DE PLÂNCTONS (FOTO: RICHARD SMITH/ZOOKEYS)

Acredita-se que eles comem, principalmente, plânctons. O Hippocampus japapigu é a é a quinta espécie de cavalo-marinho pigmeu registrada no Japão.

Fonte: Revista Galileu / Via ZooKeys.

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