Mergulhadores retiram 19.167 peixes-leão das águas da Flórida

Mergulhadores de toda a Flórida, nove outros estados dos Estados Unidos e Caribe desceram à Costa Esmeralda da Flórida no último final de semana (de 16 a 19 de maio de 2019) para o maior torneio de peixes-leão do mundo e evento de conscientização até hoje. No evento de dois dias, os mergulhadores removeram 14.119 peixes-leões do Golfo do México, além de 5.048 peixes-leão removidos durante o período pré-torneio, elevando o total geral para 19.167.

O torneio deste ano contou com mais participantes do que em qualquer ano anterior e distribuiu US $ 48.000 em prêmios em dinheiro, com a equipe em primeiro lugar saindo com um cheque de US $ 10.000. A equipe vencedora, Florida Man, removeu 2.241 lionfish entre seus quatro membros da equipe em um período de 48 horas. Florida Man foi capitaneado por Josh Livingston, de Destin, Flórida. Seus companheiros de equipe são Joe Livingston (Destin), Rachel Bowman (Maratona) e John McCain (High Springs).

A análise completa dos resultados do torneio pode ser encontrada aqui .

Após o torneio, conversamos com Alex Fogg, Coordenador de Recursos Marinhos do Emerald Coast Convention and Visitors Bureau em Okaloosa County, que disse que a maioria dos peixes-leão capturados foi ao mercado. Em última análise, os mergulhadores podem optar por vender ou manter as suas capturas. Quase 7.000 libras de peixe-leão foram compradas pela Halperns, uma distribuidora de frutos do mar que trabalha com a rede de supermercados Whole Foods.

Por que o peixe-leão é ruim?

Nem todos os peixes-leão são considerados “ruins”. Mas, em áreas onde os peixes-leão são não-nativos e são considerados uma espécie invasora, como na Flórida, no Golfo do México e no Caribe, eles não têm predadores naturais. Isso permite que eles continuem a prosperar. Sabe-se que as fêmeas maiores geram mais de 100.000 ovos a cada 2,5 dias. Uma fêmea de peixe-leão de tamanho médio fica mais perto de 30.000 ovos. Como os peixes-leões se alimentam de espécies de peixes nativos nessas áreas, eles reduziram as populações de peixes nativos em até 90% em alguns recifes. Um peixe-leão sozinho pode consumir até 20 peixes em apenas meia hora.

O que a maioria das pessoas pode não perceber é que, embora o peixe-leão tenha espinhas venenosas, é realmente seguro come-lo . Torneios Lionfish trazem consciência para os problemas causados ​​por esta espécie invasora e dão aos mergulhadores uma maneira de ajudar.

Alex Fogg mostra um peixe-leão que foi removido do Golfo do México durante o torneio.

Ao longo de dois dias, os mergulhadores removeram 14.119 peixes-leões do Golfo do México, além de 5.048 peixes-leão removidos durante o período pré-torneio, elevando o total geral para 19.167.

Por que existem torneios Lionfish?

Torneios Lionfish não são novos, mas a consciência e os eventos estão crescendo a cada ano que passa. A Comissão de Conservação de Peixes e Vida Selvagem da Flórida afirma que mais de 540.000 peixes-leão foram removidos entre 2014 e 2018 apenas no Estado da Flórida. Os torneios Lionfish ajudam a disseminar a conscientização, educando o público sobre essa espécie invasora e incentivando os participantes com prêmios em dinheiro por participarem de torneios captura do lionfish.

Como se envolver com a remoção do Lionfish

Há um número de organizações focadas em esforços de conscientização e remoção de peixes-leão. A melhor maneira de se envolver com a remoção do lionfish é participar de eventos de remoção ou envolver-se com uma organização lionfish, especialmente se você não tiver experiência anterior com a remoção do peixe-leão. Aqui estão algumas organizações onde você pode se envolver:

FWC Reef Rangers 
REEF Lionfish Derby Série 
Coast Watch Alliance 
Unidade de Controle de Lionfish do Texas 
Lionfish University

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